India - Pesticidas - Syngenta

Syngenta – Los Pesticidas de Syngenta amenazan a los agricultores y trabajodores agrícolas

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Syngenta – Los Pesticidas de Syngenta amenazan a los agricultores y trabajodores agrícolas

El grupo químico suizo Syngenta – una de los más grandes del mundo en la industria agraria – comercializa pesticidas altamente tóxicos en India. En ese mercado Syngenta es, después del grupo Bayer AG, la segunda empresa más grande y vende, entre otros, el pesticida Gramoxone, que contiene el agente activo Paraquat. Paraquat es altamente tóxico, porque puede llegar a ser mortal con la inhalación.

Desde el año 2007 en el mercado europeo, Paraquat está prohibido. En Estados Unidos Gramoxone debe contener la advertencia "mortal si es inhalado". Sin embargo en India la advertencia no existe, sino solamente dice "mortal si es tragado". Todo esto consta el informe de monitoreo que el ECCHR presentó ante el Comité de Expertos en Manejo de Plaguicidas (Panel of Experts on Pesticides Management) de la Organización para la Agricultura y la Alimentación (FAO), en octubre de 2015.

El caso

Los resultados de la investigación del ECCHR muestran: los envases del pesticida de Syngenta Gramoxone (Paraquat) y Matador (Lambda-cialotrin) no explican suficientemente ni los peligros que presentan dichos productos ni las posibles medidas de protección. En ambos productos, las etiquetas sólo contienen indicaciones en hindi e inglés, idiomas que no entiende la mayoría de la población de Punjab. A pesar de la alta toxicidad de Gramoxone tampoco se advierte sobre los equipos de protección necesarios para el uso del producto.

En ambos pesticidas de Syngenta, falta la advertencia sobre la reutilización del envase y la información sobre la eliminación correcta del producto. Ni los productores suizos ni los dueños de las plantaciones proveen ropa de protección adecuada para las condiciones climáticas. El acceso a atención médica adecuada es, en el mejor de los casos, deficiente. Al mismo tiempo, numerosos estudios científicos señalan muchos problemas graves de salud y daños a largo plazo que derivan del uso de Paraquat.

El marco

En abril de 2016 el ECCHR, en conjunto con la Pestizid Aktions-Netzwerk del Asia pacífico (PAN AP o Red de Acción de Pesticidas del Asia Pacífico en español) y Public Eye comunicó a la empresa agraria multinacional suiza Syngenta, los resultados de una encuesta a agricultores y trabajadores de dos plantaciones en Indonesia y otra en Filipinas, sobre el uso de Gramoxone y sus consecuencias en la salud. La encuesta contiene las declaraciones de 39 agricultores y agricultoras en ambos países y compara los resultados con las recomendaciones de Syngenta para el uso de sus productos.

Como evidencia de normas internas de la empresa, Syngenta debe saber bajo que condiciones se utilizan sus productos en Indonesia y en Filipinas. No obstante, la compañía multinacional suiza no tiene intención de modificar sus prácticas en la comercialización de Paraquat/Gramoxone, como respondió abiertamente al ECCHR. Syngenta se limita a realizar algunas capacitaciones generales y promete realizar algunas investigaciones, cuyos resultados aún no han sido públicados por la empresa. Además, la empresa insiste en mantener su opinión de que existe un "uso seguro", según el cual un pesticida, cuando se utiliza correctamente, no causa ningún daño. Esta aproximación niega las condiciones reales de trabajo en las plantaciones investigadas.