Crímenes internacionales y responsabilidad legal

Pese a su pretensión de universalidad, los derechos humanos no son respetados en muchos países por sus gobiernos y sus autoridades. Incluso en países donde los derechos humanos están firmemente anclados en sus sistemas jurídicos, su defensa no está garantizada. Las graves violaciones de los derechos humanos pueden suponer delitos por los que deban responder personas a título individual. Sin embargo, las investigaciones judiciales o no se inician o son insuficientes, sobre todo cuando las acusaciones son contra funcionarios públicos. Los juicios - que permitirían descubrir la verdad - en muchas ocasiones no son llevados a cabo. A su vez, las demandas de indemnización de las víctimas no son ni tan siquiera tomadas en consideración por los tribunales. Se impide una confrontación de la sociedad con la verdad judicial.
 
ECCHR aprovecha todas las herramientas legales a su alcance para llevar ante la justicia las violaciones de los derechos humanos y sancionar a los responsables, especialmente en casos emblemáticos. De este modo, se da la oportunidad a los actores locales de señalar las estructuras sociales, políticas y militares que posibilitan las violaciones más graves de los derechos humanos. Las barreras político-jurídicas deben ser derribadas en los países en cuestión y dar así un nuevo impulso a los procedimientos judiciales in situ.
 
Para poder utilizar efectivamente los mecanismos legales, ECCHR necesita llevar a cabo una cuidadosa investigación y documentación de las violaciones de los derechos humanos. Sólo sobre la base de una información sólida se pueden desarrollar estrategias para abordar cuestiones específicas de derechos humanos y sus causas mediante acciones legales en el ámbito nacional e internacional. A parte de la legislación penal nacional e internacional, los procedimientos judiciales civiles y administrativos, los dictámenes periciales u opiniones legales pueden constituir medios prometedores. Además, ECCHR participa activamente en los debates jurídicos y políticos sobre temas específicos de derechos humanos a través de publicaciones - artículos de opinión y artículos técnicos -, la participación en eventos públicos o los intercambios con los responsables políticos.
 
ECCHR también utiliza los procedimientos de queja de diferentes organismos de las Naciones Unidas y del Consejo de Europa, como el Tribunal Europeo de Derechos Humanos. Además, apoya a procesos judiciales nacionales e internacionales con opiniones de experto o amicus curiae en todo el mundo. A su vez, nuestros dictámenes sobre las decisiones políticas relacionadas con los derechos humanos han ayudado a suscitar debates y a influir en su desarrollo dentro y fuera del país y a nivel internacional.
 
El trabajo de ECCHR se centra actualmente en los siguientes países y temas:
  • las violaciones graves de los derechos humanos en la lucha contra el terrorismo de Estados Unidos, Reino Unido y sus aliados en los centros de detención de Guantánamo, Irak y Afganistán, así como los ataques con aviones no tripulados
  • los crímenes de guerra y la violencia sexual en Sri Lanka
  • las violaciones graves de los derechos humanos, como el asesinato, la tortura y la violencia sexual en Egipto, Bahrein, Colombia, Siria, Uzbekistán y Chechenia
  • el esclarecimiento de los crímenes de la dictadura en Argentina y Chile (Colonia Dignidad)
  • la responsabilidad de la OTAN y de la ONU en Serbia y Afganistán.