Desarrollo imprudente: La represa de la empresa Lahmeyer y la imprudente expulsión de habitantes sudaneses

A fines de abril del 2016 la fiscalía de Francfort del Meno cerró las investigaciones contra dos directivos de la empresa de ingeniería Lahmeyer International. La empresa con sede en Alemania, jugó un importante rol en la construcción de la represa Merowe en el norte de Sudán. Cerca de 30 poblados fueron completamente inundados cuando la represa comenzó a operar en el año 2008.
 
Con el apoyo del ECCHR, los/las afectados/as por la inundación presentaron una demanda penal contra dos directivos de Lahmeyer en mayo del 2010. Se les acusaba de ser responsables por el desplazamiento de gente y la destrucción de las viviendas de 4.700 familias. 
 
Querella contra directivos de Lahmeyer: cinco años de investigación pero no hay juicio
 
El objetivo de la querella era exigir el derecho de los/las afectados/as a saber qué sucedió y a determinar responsabilidades. El caso también logró hacer visible el hecho de que las empresas transnacionales tienen responsabilidades especiales cuando hacen negocios con regímenes autoritarios, como es el caso del gobierno sudanés. 
 
Los fiscales alemanes abrieron las investigaciones en abril del 2011 y en noviembre comenzaron a oír declaraciones de varios testigos. Luego de 5 años de investigación la fiscalía concluyó que no podía establecerse la responsabilidad de los directivos en el caso. Afirmaron que la empresa alemana y sus empleados no tenían el deber de verificar si los pobladores habían sido reasentados antes de la inundación. Los abogados de las víctimas decidieron apelar a la decisión de la fiscalía.

Escuela Secundaria de niñas Sherry
Escuela secundaria de niñas Sherri , © Ali Askouri

 
Necesidad de reforma: las obligaciones de derechos humanos de las empresas transnacionales deben ser claramente definidas
 
El ECCHR opina que la fiscalía interpretó de forma demasiado restrictiva las obligaciones de los directivos que hacen negocios con gobiernos como el sudanés. El caso Lahmeyer evidencia la inadecuada definición actual de las obligaciones de derechos humanos de los directivos, cuando sus empresas operan en el extranjero y la necesidad urgente de reformar las leyes aplicables.
 
El caso Lahmeyer
 
La represa Merowe, ubicada en el norte de Sudán, es uno de los proyectos hidroeléctricos más grandes de África. La construcción de la represa y el reasentamiento de los pobladores afectó, y continúa afectando hasta el día de hoy, al menos a 40.000 personas. La construcción de la represa fue planeada y dirigida por los ingenieros de Lahmeyer, quienes se encargaron de poner en marcha la presa y la planta hidroeléctrica conexa. 
 
Lahmeyer inició la construcción antes de concluir las negociaciones sobre el reasentamiento de los habitantes de la zona, como establecen los estándares internacionales del Banco Mundial. Entonces, dado que el gobierno sudanés no consiguió llegar a un acuerdo antes de la puesta en marcha de la hidroeléctrica, los pobladores fueron literalmente expulsados con una inundación: El agua anegó las viviendas de 4.700 familias en más de 30 poblados de la región.
 
Responsabilidad corporativa y colaboración con los regímenes autoritarios
 
El caso Lahmeyer es síntoma de los peligros que los proyectos de infraestructura a gran escala pueden causar a los derechos socio-culturales. La inundación – que no fue avisada con antelación – hizo que casi toda la población perdiera no sólo sus casas y bienes, sino además el acceso al agua y comida. Esto es una violación directa del derecho a alimentación, al agua y a una vivienda adecuada (artículo 11 del Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales), por lo que el responsable, Lahmeyer, debe responder por eso.
 
Laymeyer sostiene que era responsabilidad del gobierno negociar y planear el reasentamiento de la población, pero creemos que una empresa no debe confiarse en esas circunstancias, sino que debió tomar las precauciones necesarias para evitar las violaciones de los derechos humanos.

Documentos relacionados

Demanda Penal contra dos empleados de Lehmayer (inglés)

Lahmeyer, Criminal complaint (English translation), 2010-05.pdf (685.9 KiB)